a Champions League

Pep Guardiola bangt vor dem vorzeitigen Scheitern in der Königsklasse. © APA/afp / LINDSEY PARNABY

Manchester City will das Aus abwenden

In dem rein englischen Zweikampf im Champions-League-Viertelfinale muss Premier-League-Meister Manchester City heute Abend gegen Tottenham eine 0:1-Niederlage aus dem Hinspiel wettmachen. Liverpool indessen verteidigt in Porto eine 2:0-Führung.

ManCity droht heute (21.00 Uhr) das gleiche Schicksal wie im vergangenen Jahr, als Liverpool die Königsklassen-Träume zerstörte. Wie 2018 muss die Guardiola-Truppe im Viertelfinal-Rückspiel zu Hause einen Rückstand gegen einen Mitbewerber aus England aufholen. War vor zwölf Monaten Liverpool mit einem 3:0 in den nachbarschaftlichen Showdown gegangen, so hat diesmal Tottenham einen Mini-Vorsprung, nachdem Son Heung-min vor einer Woche in London in der Schlussphase das einzige Tor der Partie erzielt hatte. In der ersten Hälfte hatte Spurs-Torhüter Hugo Lloris einen Elfmeter von Sergio Aguero abgewehrt.

„Dieser Druck ist unglaublich“
Pep Guardiola
Einen Tag nach dem offiziell 125. Geburtstag des Clubs wollen die Himmelblauen alles daran setzen, dass sich die Geschichte nicht wiederholt. „Dieser Druck ist unglaublich“, sagte Guardiola am Sonntag über die entscheidende Phase der Saison, die Manchester mit vier Titeln abschließen könnte.

Tottenham geht gehandicapt ins Duell

Tottenham zeigte zuletzt einen Formanstieg und gewann drei Matches in Folge. Für die Londoner ist die Champions League die letzte Möglichkeit auf etwas Herzeigbares für die Vitrine. Gegen die Spurs spricht, dass man unter anderem weiter auf Stürmer Harry Kane verzichten muss, der im Hinspiel eine Bänderverletzung im linken Knöchel erlitt. Auch Offensivspieler Dele Alli ist nach einem Bruch der linken Hand fraglich - genauso wie Serge Aurier, Eric Dier, Erik Lamela, Fernando Llorente oder Harry Winks.

Auch in der Liga könnte Tottenham für den Titelverteidiger zum Stolperstein werden, denn schon am Samstag kommt es zum Wiedersehen. Man City liegt zwei Punkte hinter Tabellenführer Liverpool, hat aber noch fünf Spiele zu absolvieren, Liverpool nur noch vier. „Wenn wir diese Spiele in dieser Woche nicht gewinnen, verlieren wir beide Titel“, sagte Guardiola und betonte: „Wir haben in dieser Saison aber auch einen unglaublichen Gegner gehabt mit Liverpool.“

Porto baut auf seine Heimstärke

Mo Salah (Mitte) und die Reds gehen mit klarem Vorteil ins Rückspiel © APA/afp / PAUL ELLIS

Dank Toren von Naby Keita und Roberto Firmino vor einer Woche an der Anfield Road haben die „Reds“ vor dem Auswärtsspiel bei Porto gute Karten. „Es war ein wichtiger Sieg. Wir haben den ersten Schritt genommen. Aber jetzt müssen wir unsere Füße am Boden behalten, denn das nächste Spiel wird auch schwierig“, meinte Firmino. Schon in der vergangenen Saison hatten sich die „Reds“ gegen den portugiesischen Spitzenverein durchgesetzt.

Porto ist bisher in insgesamt sieben Europacup-Partien gegen Liverpool sieglos geblieben. Auch das schmälert die Chancen auf das erste Champions-League-Halbfinale seit 2004, als Porto den Bewerb unter Jose Mourinho schließlich sogar gewann. Allerdings haben die Portugiesen in dieser Saison alle Heimspiele in der Fußball-Königsklasse für sich entschieden, und Trainer Sergio Conceicao wird ein stärkeres Team als in Liverpool zur Verfügung haben.

Autor: apa/fop

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