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Egan Bernal, kolumbianischer Sieger der Tour de France. © APA/afp / ANNE-CHRISTINE POUJOULAT

Jahrhundert-Talent Bernal lässt Kolumbien jubeln

Eddy Merckx ist hellauf begeistert, Bernard Hinault prophezeit eine neue Ära: Für die Größten des Radsports ist schon jetzt klar, dass sich dieser kleine Kletterer Egan Bernal irgendwann zu ihrem elitären Kreis bei der Tour de France gesellen oder die Fünf-Sterne-Champions sogar noch überholen wird.

„Es gibt Eddy Merckx, Jacques Anquetil, mich und Miguel Indurain. Aber wenn man bedenkt, dass Bernal erst 22 Jahre alt ist, dann könnte er es weiter bringen als jeder von uns“, schwärmte Hinault. Soweit ist es noch nicht. Historisches hat Bernal trotzdem geschafft. Als erster Kolumbianer gewann das 60-Kilogramm-Leichtgewicht die Frankreich-Rundfahrt. Und in der langen Tour-Geschichte war seit 1935 kein Gesamtsieger jünger als Bernal, der zum Tour-Finale exakt 22 Jahre und 196 Tage zählte.

„Ich kann es kaum erwarten, das Trikot nach Kolumbien zu bringen.“
Egan Bernal nach seinem Tour-Triumph

„Kolumbien hatte immer großartige Fahrer, aber wir haben nie die Tour gewonnen. Ich weiß nicht warum“, sagte Bernal, nachdem er bei der Kletterpartie in Val Thorens am Samstag das letzte Hindernis auf seiner über 3000 Kilometer langen Reise durch Frankreich aus dem Weg geräumt hat. „Ich bin sehr stolz darauf, das geschafft zu haben. Ich kann es kaum erwarten, das Trikot nach Kolumbien zu bringen.“
Viele schwere Verletzungen
Genauer gesagt nach Zipaquira, wo Bernal unweit von der Hauptstadt Bogota entfernt in 2650 Metern Höhe aufgewachsen ist. In der Nähe lebt er auch mit seiner Verlobten Xiomy, die er zu Juniorenzeiten in der Mountainbike-Nationalmannschaft kennengelernt hat. „Ich liebe das Adrenalin“, sagt der Youngster, der sich auch von schweren Stürzen nicht beeindrucken lässt.

Egan Bernal mit seiner Verlobten Xiomy Guerrero. © APA/afp / MARTIN BUREAU


Im März 2018 zog er sich bei der Katalonien-Rundfahrt Brüche am Schulterblatt und Schlüsselbein zu, fünf Monate später erlitt er beim Rennen in San Sebastian eine leichte Hirnblutung und schlug sich einige Zähne aus. Schließlich platzte im Mai sein Debüt beim Giro d'Italia, nachdem er einen Schlüsselbeinbruch erlitt. Er kam aber immer wieder in Rekordzeit zurück.

Das Schicksal positiv beeinflusst hat auch Mountainbike-Trainer Pablo Mazuera. Hätte der Coach den Radstar vor fünf Jahren nicht überredet, seine Karriere doch fortzusetzen, wäre dem Radsport womöglich ein Jahrhunderttalent verwehrt geblieben. Denn Bernal hatte bereits angefangen, Journalismus zu studieren, ehe Mazuera intervenierte.

Allen Grund zur Freude: Egan Bernal ist der jüngste Tour-Sieger seit 1935. © APA/afp / MARCO BERTORELLO

So trat Bernal doch weiter in die Pedale, ging mit 19 Jahren nach Italien zum zweitklassigen Team Androni Giocattoli, danach weiter zu Ineos. Bei Ineos sind sie seit seiner Ankunft schwer beeindruckt. „Er ist geboren, um schnell zu fahren. Er hat eine großartige Zukunft vor sich“, sagt der entthronte Champion und Zweitplatzierte Geraint Thomas. Vor allem Viermal-Sieger Chris Froome nahm sich Bernal zum teaminternen Vorbild und lernte dazu in wenigen Monaten Englisch. „Ich habe ihn immer beobachtet und mir einiges abgeschaut.“

Viel lernen muss er im Radsport nicht mehr. Bernal ist schon jetzt ein kompletter Rennfahrer. Er gewann bereits die Rundfahrten Paris-Nizza und Tour de Suisse. Dieses Jahr soll erst der Anfang sein. „Wenn man einmal die Tour gewonnen hat, will man immer mehr. Das ist wie eine Droge. Man denkt an das nächste Rennen“, sagt Bernal und redet schon wie Merckx.

Autor: cst/dpa

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