5 Formel 1

Eine Schlüsselszene früh im Rennen: Lewis Hamilton zieht an Max Verstappen vorbei. © APA/afp / NICOLAS TUCAT

Irrer Zweikampf: Verstappen kocht Hamilton ab

In der verrückten Hatz von Frankreich hat Max Verstappen seinen WM-Widersacher Lewis Hamilton überrumpelt und die Formel-1-Führung ausgebaut.

Nach einem taktischen Geniestreich schnappte sich der Niederländer im Red Bull am Sonntag in Le Castellet mit einem Überholmanöver in der vorletzten Runde noch den Sieg. Hamilton musste sich nach langer Führung geschlagen geben und kam erstmals auf dieser Strecke nur als Zweiter ins Ziel. In der Gesamtwertung hat Verstappen jetzt zwölf Punkte Vorsprung. Dritter wurde der Mexikaner Sergio Perez im zweiten Red Bull.


Bei den zwei Rennen nach der Rückkehr der Formel 1 auf den Circuit Paul Ricard hatte Mercedes nach Belieben dominiert. Hamilton gewann 2018 und 2019 jeweils von der Pole Position. Im Vorjahr war der französische Grand Prix wegen der Corona-Pandemie ausgefallen. Diesmal durften sogar pro Tag 15 000 Zuschauer dabei sein – und die sahen, dass vor allem Hamilton in Training und Qualifikation nicht mit Verstappen mithalten konnte. „Ein blaues Auge“, nannte Teamchef Toto Wolff den zweiten Startplatz für Hamilton, der nur dank eines Komplett-Umbaus des Silberpfeils noch gelang.

Kurz nach dem Start aber verschenkte Verstappen seinen hart erarbeiteten Vorteil auf der Strecke, die Red Bull traditionell weniger liegt. In der ersten Kurve verlor der 23-Jährige die Kontrolle über sein Auto, schlingerte neben die Piste und musste Hamilton passieren lassen. Entsetzt ließ die Red-Bull-Crew in der Garage die zum Klatschen erhobenen Hände wieder sinken.

Taktische Glanzleistung bei Red Bull
Dahinter änderte sich nicht viel. Bottas setzte als Dritter zur Verfolgung an, Sergio Perez mühte sich im zweiten Red Bull als Vierter um Anschluss an das Spitzentrio. Angesichts der geringen Überholmöglichkeiten auf der ungewöhnlichen bunten Strecke unweit des Mittelmeers hielt sich die Renn-Action zunächst in Grenzen. Mercedes verzockte sich dann aber bei der Strategie. So konnte Verstappen durch einen früheren Wechsel und eine schnelle Runde danach Hamilton passieren, als dieser aus der Boxengasse kam. „Wir wissen auch nicht genau, was da schief gelaufen ist“, funkte der Kommandostand an den verdutzten Hamilton. Wütend versuchte der Serien-Champion zu attackieren, dicht gefolgt von Helfer Bottas.

Max Verstappen gab sich in Frankreich cool und lässig. © APA/afp / CHRISTOPHE SIMON

Angetrieben von einer frischen Motoreneinheit aber behauptete Verstappen sich vor dem Mercedes-Duo. Rundenlang verteidigte er sich nervenstark gegen den drängelnden Hamilton, reifenschonend war das nicht. „Das können wir so nicht bis zum Ende durchhalten, das ist mal sicher“, ließ der Niederländer seine Ingenieure wissen. Prompt änderte Red Bull die Taktik, holte Verstappen erneut zum Reifenwechsel.

Nun jagte der Jungstar die beiden Mercedes-Fahrer. Auf den frischen Pneus war Verstappen deutlich schneller, aber der Weg nach vorn war weit. Dann half Bottas mit einem Fehler. Verstappen griff zu, in der 45. Runde hatte er nur noch Hamilton vor sich. Und tatsächlich, die Taktik ging auf. Kurz vor Schluss konnte sich Hamilton nicht mehr wehren, Verstappen zog auf und davon und triumphierte.

Das Ergebnis im Überblick:


Schlagwörter: Motorsport

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