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Michy Batshuayi war der entscheidende Mann für Belgien. © APA/afp / JEWEL SAMAD

Dank Batshuayi und Elfer-Dusel: Belgiens Auftakt geglückt

Routine schlägt Leidenschaft: Belgiens Alt-Stars um Kapitän Eden Hazard haben den glücklosen Kanadiern eine schmerzhafte WM-Rückkehr beschert. Die Nordamerikaner dürfen mit dem Schiedsrichter-Gespann – inklusive VAR – hadern.

Auch wegen eines verschossenen Handelfmeters von Bayern-Star Alphonso Davies verlor Kanada am Mittwoch 13.361 Tage nach dem letzten WM-Spiel 0:1 gegen den WM-Dritten von 2018. Michy Batshuayi (44.) von Fenerbahce sorgte in Al-Rajjan für den glücklichen Sieg der Belgier. Die jungen Kanadier hingegen belohnten sich nicht für ihren beherzten Auftritt und blieben auch 36 Jahre nach dem zuvor letzten WM-Spiel 1986 in Mexiko punkt- und torlos bei einem Welt-Turnier.


Die Eishockeynation machte vor 40.432 Zuschauern von Beginn an Dampf. Die in die Jahre gekommene, noch titellose Goldene Generation der Belgier fand mühsam ins Spiel und hatte beim Elfmeter Glück. Ein klares Handspiel von Yannick Carrasco erkannte der sambische Schiedsrichter Janny Sikazwe erst nach Intervention des Videoschiedsrichters, doch Davies scheiterte an Thibout Courtois. Kanada hatte Pech, dass es nicht noch zwei weitere Elfmeter nach Foulspielen zugesprochen bekam. Auf der Gegenseite fiel das 1:0. Batshuayi setzte sich kurz vor dem Pausenpfiff im Laufduell mit Kamal Miller durch und vollendete zur glücklichen Pausenführung.

Kanada-Kapitän Atiba Hutchinson ist der zweitälteste Feldspieler, der jemals bei einer WM zum Einsatz kam. © APA/afp / PATRICK T. FALLON

Bei den Nordamerikanern überzeugte im defensiven Mittelfeld Kapitän Atiba Hutchinson. Der Routinier von Besiktas wurde mit seinem Einsatz zum zweitältesten Feldspieler der WM-Historie nach Kameruns Roger Milla. Hutchinson war am Mittwoch 39 Jahre und 288 Tage alt. Milla war 1994 mit über 42 Jahren bei der WM in den USA noch zum Einsatz gekommen.

Auch an der Präsenz des Routiniers im Mittelfeld lag es, dass es kaum noch Entlastungsangriffe Belgiens gab. Stattdessen hatte der eingewechselte Cyle Larin (80.) per Kopf die große Chance zum Ausgleich, scheiterte aber an Courtois. Der Favorit aus Belgien brachte den siebten Sieg in Serie in einem WM-Eröffnungsspiel über die Zeit.


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