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Pustertals neuer Abwehrhühne wechselt erstmals nach Europa. © Lehigh Valley Phantoms

Verstärkung aus der AHL: Jetzt ist die HCP-Defensive komplett

Der HC Pustertal hat am Dienstag seinen neuen Star-Verteidiger unter Vertrag genommen: Er ist Kanadier, 27 Jahre alt und seit Monaten auf dem Wunschzettel der Brunecker.

Jetzt ist die Verteidung der Wölfe komplett. Nach Emil Kristensen, Shane Hanna, Michael Caruso, Ivan Althuber, Kevin Baumgartner, Daniel Glira und Armin Hofer haben die Pusterer auch Reece Willcox unter Vertrag genommen. Der Kanadier soll der Turm in der Hintermannschaft sein. Mit 1,93 Meter Körpergröße und entsprechender Reichweite hat Willcox alle Voraussetzungen dafür, den Laden hinten dicht zu machen.

272 Spiele in der AHL
Der 27-jährige kam aus dem Juniorenbereich in die NCAA, und wurde 2012 von den Philadelphia Flyers gedrafted. 2016 gelang ihm als Kapitän der Cornell Universität direkt der Sprung in die American Hockey League. Entsprechend blieb der aus dem Westen Kanadas stammende Verteidiger stets Teil der Flyers-Organisation und spielte bis 2020 als Stammspieler bei den Lehigh Valley Phantoms. In diesen Jahren gehörte unter anderem der Neo-Bozner James DeHaas zu seinen Mitspielern. Während dieser 2020 nach Norwegen wechselte, blieb Willcox eine weitere Saison in der AHL. Über eine Handvoll „Warmup“-Matches in der ECHL (Florida) kam der neue Verteidiger des HCP bei AHL-Klub Hershey Bears unter, bei dem er die „Corona-Saison“ 2021 spielte. Insgesamt stehen 272 Spiele (12 Tore, 52 Zuspiele) in der zweitbesten Liga Nordamerikas sowie 11 Auftritte in der ECHL in Willcox' Lebenslauf.
„Wir sind mit Reece schon lange in Kontakt“ HCP-Trainer Luciano Basile

HCP-Trainer Luciano Basile freut sich über die Neuverpflichtung: „Ich glaube hier ist uns ein sehr guter Fang gelungen. Wir sind mit Reece schon lange in Kontakt, mit seiner unaufgeregten und konsequenten Spielweise passt er perfekt in unser Suchprofil.“

Willcox, der beim HC Pustertal die Rückennummer 44 erhält, blickt bereits seinem erstmaligen Sprung über den großen Teich entgegen: „Es wird für alle beteiligten Personen eine unvergessliche Saison in Bruneck werden. Für mich ist es die erste Erfahrung in Europa und natürlich freue ich mich auf den neuen Karriere-Abschnitt.“



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