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Brady nach seinem jüngsten Superbowl-Triumpf im Trikot der Buccaneers. © APA/getty / Mike Ehrmann

NFL-Start: Der Titel führt wieder über Tom Brady

Der erfolgreichste Football-Profi fühlt sich auch mit 44 noch in Titelform. Patrick Mahomes und die Kansas City Chiefs wollen ihn stoppen.

Selbst im Alter von 44 Jahren denkt Tom Brady noch lange nicht an das Ende seiner Karriere als erfolgreichster Football-Spieler der Geschichte. Vor dem Start der neuen NFL-Saison in dieser Woche gab der Quarterback-Superstar stattdessen eine Warnung an die Konkurrenz ab. „Ich kann den Ball immer noch werfen, als wäre ich 24“, sagte der siebenmalige Super-Bowl-Sieger. „Ich liebe es, Football zu spielen. Es ist ein absolutes unperfektes Spiel, das du versucht, so perfekt wie möglich zu spielen. Ich hoffe, das wird mein bestes Jahr.“


Nach seinem spektakulären Wechsel vor der vergangenen Saison von den New England Patriots zu den Tampa Bay Buccaneers führte Brady sein neues Team direkt zum großen Triumph – obwohl er lange Zeit mit einem gerissenen Innenband im Knie auflief. Nach einer Operation in der Pause fühlt sich der Ausnahmekönner nun so fit wie lange nicht. „Wenn ich eine Belastung für mein Team werde, werde ich auf keinen Fall weitermachen. Aber wenn ich denke, dass ich einen Titel gewinnen kann, werde ich spielen“, kündigte Brady vor dem Auftakt der Bucs gegen die Dallas Cowboys in der Nacht zu Freitag (MESZ) mit Blick auf die längerfristige Zukunft an.

Und auch für seinen ehemaligen Mitspieler Sebastian Vollmer zählt der Spielmacher mit den Bucs wieder zu den großen Anwärtern auf den Titel und sieht die Mannschaft stärker als im letzten Jahr. „Damals war alles neu, der Kader ein bisschen zusammengewürfelt. Jetzt haben sie ein Jahr zusammengespielt und sich gefunden.“ Erstmals seit 1979 konnte ein Super-Bowl-Champion alle 22 Starter im Team halten. „Für mich sind die Buccaneers und Kansas City die großen Favoriten“, sagte Vollmer deshalb auch.

Kansas will Revanche
Einer der größten Herausforderer für den Weg zum 56. Super Bowl am 13. Februar im kalifornischen Inglewood nahe Los Angeles sind die Kansas City Chiefs. Das Team um Star-Quarterback Patrick Mahomes bekam zwar im vorigen Finale mit 9:31 klar die Grenzen aufgezeigt. Der 25-Jährige geht aber bei den Buchmachern als heißester Anwärter auf die Auszeichnung als wertvollster Akteur in die Spielzeit.
Die Liga hat auch aufgrund des Impf-Fortschritts ihre Corona-Regeln gelockert. In der vergangenen Saison kamen lediglich 1,2 Millionen Zuschauer im Vergleich zu 16 Millionen im Jahr 2019 in die Arenen. Beim Auftakt der Bucs wird nun ein ausverkauftes Raymond James Stadium mit mehr als 65.000 Zuschauern erwartet.

Schlagwörter: american football NFL

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