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Wide-Receiver Julien Edelman zeigte eine starke Leistung. © APA/getty / ELSA

Ohne Probleme: Die Patriots stehen im Halbfinale

Auf Tom Brady ist immer Verlass: Der 41-Jährige führte am Sonntag seine New England Patriots im Playoff-Viertelfinale der amerikanischen Profiliga zu einem ungefährdeten 41:28 (35:7)-Erfolg gegen die Los Angeles Chargers.

Mit präzisen Pässen und einem starken Laufangriff zerlegten Brady und die Patriots die Verteidigung der Kalifornier. Am Ende standen für den fünffachen Super-Bowl-Gewinner 343 Pass-Yards und ein Touchdown zu Buche. Seine Pässe fanden gleich sieben verschiedene Abnehmer im Spiel, angeführt von Wide Receiver Julian Edelmann mit neun gefangenen Pässen und 157 Yards. „Ich mag es einfach zu gewinnen“, erwiderte Brady auf die Frage, ob der Playoff-Sieg wenigstens ein paar der Zweifler verstummen lassen wird.

Mit dem achten Halbfinal-Einzug in Folge verbesserten die Patriots zudem ihren eigenen Playoff-Rekord. Im Halbfinale bekommt die Mannschaft von Bill Belichick es mit den Kansas City Chiefs zu tun. Quarterback-Jungstar Patrick Mahomes ließ am Samstag den Indianapolis Colts beim 31:13-Sieg keine Chance.

„Holy Nick“ ist raus

Im zweiten Viertelfinale des Tages mussten sich die Philadelphia Eagles von einer möglichen Titelverteidigung verabschieden. Der Super-Bowl-Sieger um Nick Foles scheiterte im NFC-Divisional-Spiel an den New Orleans Saints 14:20 (14:0). Der Quarterback der Saints Drew Brees führte sein Team nach einem frühen 0:14-Rückstand mit zwei Touchdowns und 301 erworfener Yards zurück auf die Erfolgsspur. „Ich glaube, wir mussten einfach unseren Rhythmus finden“, sagte Brees im Anschluss.

© APA/getty / Jonathan Bachman

Zwei Quarterbacks unter sich: Nick Foles gratuliert Drew Brees.

Für die Entscheidung zugunsten der Saints sorgte allerdings Defensivspieler Marshon Lattimore, der knapp zwei Minuten vor dem Ende der Partie seine zweite Interception verbuchen konnte. Super-Bowl-Held Foles, für den es die womöglich letzte Partie im Trikot der Eagles gewesen sein könnte, kam auf 201 Pass-Yards, zwei Touchdowns und zwei Interceptions. Im Halbfinale empfangen die Saints am kommenden Sonntag die Los Angeles Rams, die sich bereits gestern gegen die Dallas Cowboys mit 30:22 durchgesetzt hatten.

Autor: dpa/leo

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