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Melbourne ist in Rauch gehüllt © SID / WILLIAM WEST

Buschfeuer: Quali-Spiele in Melbourne verschoben

Wegen schlechter Luft als Folge der Buschfeuer ist der Beginn der für Mittwoch angesetzten Qualifikationsspiele für die Australian Open in Melbourne um drei Stunden nach hinten verschoben worden.

So starteten die Matches erst um 3 Uhr MEZ (13 Uhr Ortszeit), auch Trainingseinheiten waren ausgesetzt worden. Am Nachmittag setzte in Melbourne heftiger Regen ein und sorgte für eine Einstellung des Spielbetriebs, schürte aber die Hoffnung auf klarere Luft am Donnerstag.

Die Luftqualität in der australischen Metropole war am Dienstag bereits so schlecht gewesen, dass die Bürger aufgefordert worden waren, zu Hause zu bleiben. „Halten Sie Fenster und Türen geschlossen, lassen Sie ihre Haustiere drinnen“, hatte die Stadt bei Twitter geschrieben.

Auch das Training in Melbourne war am Dienstag zeitweise unterbrochen worden und die Qualifikation für das erste Grand-Slam-Turnier des Jahres hatte mit Verspätung begonnen. Die Slowenin Dalila Jakupovic hatte ihr Match gegen die Schweizerin Stephanie Vögele nach einer Hustenattacke aufgeben müssen.

Bei den schweren Buschfeuern sind seit Ende September mehr als 20 Menschen ums Leben gekommen. Eine Verschiebung der Australian Open schlossen die Organisatoren bislang aus. „Wir erwarten keine Verzögerungen, und wir haben zusätzliche Maßnahmen getroffen, um sicherzustellen, dass die Australian Open wie geplant ablaufen können“, hatte Turnierdirektor Craig Tiley zuletzt gesagt.

Autor: sid

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