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Serena Williams hatte vergangene Nacht (MESZ) in New York einen famosen Auftritt. © APA/afp / COREY SIPKIN

Von wegen letztes Match! Serena Williams verblüfft alle

Der Abschied von Serena Williams ist verschoben: Die Tennis-Ikone sorgte bei den US Open mit einem famosen Sieg für eine große Überraschung und zog unter dem tosenden Applaus im Arthur Ashe Stadium von New York in die dritte Runde ein.

Die Frage glich fast schon einer Majestätsbeleidigung. Ob sie sich mit ihrem Spielniveau gerade selbst überrascht, wurde Serena Williams nach ihrem famosen Zweitrundensieg bei den US Open gefragt. „Was?“, antwortete die Tennis-Ikone, dann ließ sie ein langgezogenes Lachen folgen und sagte schließlich mit dem Selbstbewusstsein einer 23-maligen Grand-Slam-Turniersiegerin: „Ich bin nur Serena.“


Und mit einer Serena Williams muss man immer rechnen – erst recht bei ihrem voraussichtlichen Abschiedsturnier in New York. Nach dem etwas holprigen Auftaktsieg gegen Danka Kovinic trat die US-Amerikanerin im Duell mit der Weltranglistenzweiten Anett Kontaveit phasenweise fast schon wie zu besten Zeiten auf. Am Ende setzte sich die 40-Jährige gegen die Estin unter tosendem Applaus im Arthur Ashe Stadium mit 7:6 (7:4), 2:6, 6:2 durch.

„Ich bin eine ziemlich gute Spielerin“ Serena Williams

Williams erkämpfte sich damit vor ihrem nahenden Karriereende mindestens ein weiteres Grand-Slam-Einzelspiel. In der dritten Runde trifft sie am Freitag auf die Australierin Ajla Tomljanovic – und spätestens jetzt ist allen klar: Williams' Start beim Heimturnier, bei dem sie 1999 als damals 17-Jährige ihren ersten Grand-Slam-Titel gewann, ist keine reine Abschiedsshow. Sie will hier tatsächlich noch mal triumphieren.

Das Arthur Ashe Stadium stand beim Williams-Sieg Kopf. © APA/getty / Sarah Stier


„Ich bin eine ziemlich gute Spielerin“, sagte Williams, die die niedrigen Erwartungen vor Turnierstart nur zu gerne widerlegt. „Das ist das, was ich am besten kann. Ich mag Herausforderungen.“ Außerdem könne sie befreit aufspielen. „Ich habe nichts zu beweisen, nichts zu verlieren“, betonte der US-Tennisstar: „Seit 1998 habe ich nicht mehr so gespielt.“ Damals startete die Ausnahmesportlerin ihre ruhmreiche Grand-Slam-Karriere, 24 Jahre später soll sie in New York enden – am liebsten erst spät und mit jeder Menge Spaß.

Jetzt gibt's das Sister-Doppel

Beim Hartplatzturnier am USTA Billie Jean King National Tennis Center tritt Williams noch mit ihrer Schwester Venus im Doppel an. Gegnerinnen in der Nacht zu Freitag sind Lucie Hradecka/Linda Noskova aus Tschechien. Die Williams-Schwestern, die zusammen 14 Grand-Slam-Turniere im Doppel gewannen, stehen dank einer Wildcard erstmals seit den French Open 2018 wieder gemeinsam auf dem Platz. „Ich freue mich sehr darauf“, sagte Serena Williams, „und ich kann die Matchpraxis gut gebrauchen.“

Williams hatte vor drei Wochen ihren Rücktritt als Leistungssportlerin angekündigt. Wann genau der sein werde, wolle sie weiter „vage“ halten, hatte sie während der US Open betont, „man weiß ja nie“.

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