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Joni Puurula im Trikot des Allsvenskan-Klubs Asplöven (Foto: S. Lindberg, Pic-Agency.com)

Die Broncos verpflichten Torhüter Joni Puurula

Der WSV Sterzing Broncos Weihenstephan gab am Sonntagabend bekannt, dass der finnische Torhüter Joni Puurula unter Vertrag genommen worden ist. Der 31-Jährige kommt vom kasachischen Klub Arlan Kokshetau zu den Wildpferden Joni Myllykoski wechselt hingegen zum finnischen Erstligisten HPK Hämeenlinna.

Nach Marko Leinonen und Joni Myllykoski bauen die Wildpferde in der kommenden Saison erneut auf einen finnischen Torhüter. Wie der Verein in einer Pressemitteilung verlauten ließ, war es Joni Myllykoski (er wechselt zum finnischen Erstligisten HPK Hämeenlinna), der den Kontakt zu Puurula herstellte.

Puurula, der im Jahr 2000 von den Montréal Canadiens gedraftet wurde, kommt vom kasachischen Club Arlan Kokshetau zu den Wildpferden, mit dem er in der abgelaufenen Saison den Vizemeistertitel gewann und bis zum Playoff-Halbfinale eine sehr starke Vorstellung zeigte. Dann zog er sich eine schmerzhaften Gewebeentzu?ndung am Knöchel zu, biss jedoch auf die Zähne und spielte auch den Großteil der Finalserie, wenn auch nicht in Höchstform. Zuvor stand er bis zum Jahresende 2013 beim schwedischen Allsvenskan-Club Asplöven unter Vertrag, wo er 2012/13 bei seinem Comeback auf der großen Eishockey-Bu?hne eine tragende Rolle im Kampf gegen den Abstieg spielte.

Seine Karriere in der finnischen SM-Liiga begann 2001/02, als er bei HPK Hämeenlinna im zweiten Spiel der Playoffs den Stammtorhu?ter ablöste. Mit Intermezzos in Russland bei Salavat Yualev Ufa (04/05) und in der Allsvenskan bei Leksand (06/07) absolvierte Puurula mit HPK, TPS Turku, SaiPa Lappeenranta und Jokerit Helsinki insgesamt 132 Regular-Season- und 43 Playoff-Spiele. Nach einer guten Saison beim dänischen Erstligisten Aalborg erhielt er im Sommer 2009 allerdings kein Vertragsangebot aus der SM-Liiga mehr und wollte deshalb seine Karriere beenden.

Nach einem Jahr Pause heuerte er fu?r die Saison 2010/11 aber beim Drittligisten JHT Kalajoki an, um sich in Form zu bringen. Bereits im Jänner hatte er auch aus der SM-Liiga mehrere Angebote vorliegen, doch er entschied sich fu?r den Mestis-Klub Vaasan Sport. Mit seiner überragenden Leistung in den Playoffs trug er maßgeblich zum Meisterschaftsgewinn bei (Fangquote 93,7 % und 1,94 GAA). 2011/12 verteidigte Vaasa den Meistertitel, Puurula war in den Playoffs noch stärker als im Jahr zuvor. Mit einer Fangquote von 95,6 % und nur 1,20 Gegentoren pro Spiel wurde er zum wertvollsten Spieler (MVP) der Playoffs geku?rt und ins All-Star-Team der Liga gewählt.

Joni Puurula kann somit auf große Erfahrung auf höchstem Niveau zuru?ckblicken. Er hat insgesamt bereits 91 Playoff- und Qualifikationsspiele auf dem Buckel. Auf die neue Erfahrung bei den Broncos freut sich der Finne schon: „Ich kann es kaum erwarten. Joni Myllykoski hat mir so viel Gutes erzählt. Ich kenne ihn von Asplöven, wo er sich fit hielt bevor er nach Italien kam. Wie er, will auch ich noch einmal einen Angriff starten und mich fu?r einen Vertrag in einer starken Liga empfehlen. Myllykoski hat mir sowohl u?ber die Broncos als auch u?ber die Liga sehr viel Gutes erzählt. Das Niveau ist fu?r einen Goalie ziemlich anspruchsvoll, auch wenn ein völlig anderer Stil gespielt wird als in Finnland. Ich will schon seit Langem einmal in Mitteleuropa spielen und mich dort präsentieren und bin froh, dass es nun geklappt hat.“


Autor: sportnews

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