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Der 21-jährige Edmonton-Kapitän Connor McDavid zählt zu den ganz großen Stars der Liga. © APA/getty / CODIE MCLACHLAN

Stanley Cup: Kanadas Klubs nehmen den nächsten Anlauf

Mit dem Banner-Aufzug für den Gewinn des Stanley Cups in Washington und dem Duell der beiden erfolgreichsten Klubs der Geschichte startet die National Hockey League am Mittwoch in die Saison. Über die Sommermonate hinweg sorgten hauptsächlich die Transfers von John Tavares und Erik Karlsson für Aufsehen.

NHL-Rekordchampion Montreal Canadiens (24 Titel) gastiert am Mittwoch bei den Toronto Maple Leafs (13), fast zeitgleich erfolgt in Washington die Ehrung der Capitals, die erstmals den Stanley Cup gewonnen haben. Die Mannschaft um Superstar Alexander Owetschkin startet ihre Titelverteidigung gegen die Boston Bruins. Die Capitals haben die Mannschaft kaum verändert, 18 der 20 Spieler, die in der Finalserie gegen die Vegas Golden Knights den entscheidenden Sieg geholt haben, sind wieder dabei. Die gravierendste Änderung erfolgte an der Bande. Auf Barry Trotz, der zu den NY Islanders gewechselt ist, folgte Todd Reirden als Cheftrainer.

Alex Owetschkin und die Caps sind die großen Gejagten. © APA/getty / BRUCE BENNETT

Als stärkste Herausforderer der Capitals gelten im Osten die Pittsburgh Penguins, NHL-Sieger 2016 und 2017, und Tampa Bay Lightning. Aus der Western Conference werden den Nashville Predators, Winnipeg Jets, San Jose Sharks und Vegas Golden Knights die besten Chancen eingeräumt. Die Knights waren in ihrer Debüt-Saison sensationell bis ins Finale vorgestoßen und haben mit Paul Stastny und May Pacioretty zwei Top-Stürmer nach Las Vegas geholt.

Mutterland des Eishockeys seit 25 Jahren titellos

Aber auch die Toronto Maple Leafs und San Jose Sharks unterstrichen mit ihren Transferaktivitäten ihre Ambitionen. Die Sharks warben von den Ottawa Senators den Schweden Erik Karlsson ab, der 2012 und 2015 die Norris-Trophy für den besten Verteidiger gewonnen hat. Toronto verpflichtete Center John Tavares und stattete den begehrtesten Free Agent dieses Sommers mit einem Siebenjahresvertrag über 77 Millionen Dollar aus. Mit dem 28-Jährigen hoffen die Maple Leafs, endlich wieder den Stanley Cup ins Mutterland des Eishockey zu holen. Seit dem 24. Titel der Montreal Canadiens 1992/93 haben kanadische Mannschaften in der NHL nicht mehr triumphiert.

John Tavares' Wechsel von den Islanders zu den Maple Leafs war der Königstransfer des Sommers. © APA/getty / Claus Andersen

Gespannt sein darf man auch auf das Comeback von Ilja Kowaltschuk. Der mittlerweile 35-jährige russische Stürmerstar kehrte nach fünf Jahren für SKA St. Petersburg in die NHL zurück und unterzeichnete bei den Los Angeles Kings einen Dreijahresvertrag.

Devils und Oilers beginnen in Europa

Mit Gastspielen in Europa und China geht die NHL in dieser Saison auch wieder den internationalen Weg. Die Boston Bruins und Calgary Flames bestritten zwei Vorbereitungsspiele in China, wo 2022 die Olympischen Winterspiele stattfinden. Die New Jersey Devils und die Edmonton Oilers, denen durchaus Außenseiterchancen eingeräumt werden, absolvieren ihren Saisonstart am Samstag in Göteborg.

Autor: apa/fop

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