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Ciro Immobile zählt zu den großen Italien-Stützen. © POOL / BEN STANSALL

Die große Reifeprüfung: Was ist Italien wirklich wert?

Gala mit Grandezza oder höllisches EM-Spektakel? In einem Fünf-Sterne-Viertelfinale will Italiens Oldie-Abwehr am Freitagabend ab 21 Uhr die Super-Offensive von Belgien stoppen. Die roten Teufel bangen um ihren Topstar, der zur tragischen Figur werden könnte.

Belgiens Goldene Generation gegen die neue Squadra Azzurra, die Super-Offensive um Romelu Lukaku gegen Italiens Rekordabwehr – das Münchner Fünf-Sterne-Viertelfinale verspricht ein großes Fußball-Spektakel zweier Turnier-Favoriten. „Ich erwarte den Sieg und nichts anderes. Wir sind Wettbewerbstiere“, tönte der belgische Star Thomas Meunier. Aber auch Italiens Trainer Roberto Mancini kündigte selbstbewusst an: „Wir wollen unser Spiel spielen. Wir sind uns unserer Stärken bewusst.“


Der Weltranglistenerste Belgien um den angeschlagenen Kevin De Bruyne will nicht wie schon bei der WM 2018 wieder kurz vor dem Endspiel scheitern. Die von Trainer-Beau Roberto Mancini zurück in die Weltspitze geführten Italiener freuen sich am Freitag (21.00 Uhr) auf ihre große EM-Reifeprüfung – und das in dem Land ihres letzten großes Triumphes.

Italien ist wieder ein Topkandidat auf den Titel
15 Jahre nach dem WM-Titel in Deutschland und drei Jahre nach der verpassten Weltmeisterschaft in Russland zählt die Squadra Azzurra wieder zu den Topkandidaten auf den Titel. Und wer, wenn nicht die schier unbezwingbare Methusalem-Abwehr um Giorgio Chiellini und Leonardo Bonucci, soll die exquisite Tormaschinerie um Lukaku, De Bruyne und die Hazard-Brüder stoppen?



Die Rekord-Zeit von 1169 Minuten ist das Team zuletzt ohne Gegentor geblieben, Chiellini ist nach seiner Muskelverletzung rechtzeitig wieder fit. „Wir alle werden bereit sein, ohne unser Spiel aufzugeben“, kündigte der Kapitän an, der vor dem Duell mit Lukaku „gut schlafen“ wird. „Es wird die Mannschaft gewinnen, die weniger Fehler macht. Wir haben große Lust, noch sehr weit zu kommen.“
Zuletzt gab es zwölf Siege in Serie
Dafür vertraut Italien besonders auf die Taktik von Mancini, der die Azzurri nach tristen Jahren wieder zu einem Titelkandidaten formte. Als einstiger Weltklasse-Angreifer weiß der 56-Jährige wie sein Teammanager und einstiger Sturmpartner Gianluca Vialli nur zu gut, wie man Angriffe stoppt. „Wir wissen, dass wir gegen die vielleicht derzeit beste Mannschaft in Europa spielen“, sagte Mancini. „Es wird ein schwieriges Spiel, aber wir werden versuchen, es zu gewinnen.“

Die Squadra Azzurra beim Training. © APA/afp / STUART FRANKLIN


Zuletzt feierte seine Mannschaft zwölf Siege in Serie und stellte mit 31 Spielen ohne Niederlage einen italienischen Rekord auf. „Das ist eine Herausforderung, auf die wir uns freuen“, sagte Belgiens Coach Roberto Martinez, für den das Duell mit Mancini, den er aus gemeinsamen Zeiten in der Premier League kennt, ein besonderes ist.
Eine offensive Wucht
Die schnellen und dribbelstarken Außen der Azzurri sollen nun auch Belgiens ebenfalls nicht mehr ganz junge Abwehr in Schwierigkeiten bringen. Im Sturmzentrum will Ciro Immobile seine Bilanz von bislang zwei Turniertoren weiter aufbessern. Mit neun Treffern haben die Azzurri ihre offensive Wucht bei dieser EM bereits eindrucksvoll unter Beweis gestellt. „Wir wissen, dass wir uns keine Fehler erlauben dürfen“, sagte Mittelfeldspieler Jorginho. „Der größte Fehler wäre es, zu denken, wir hätten schon etwas erreicht.“

Für die wohl talentierteste Generation belgischer Fußballer ist diese EM die möglicherweise letzte Chance auf den großen Titel-Coup. 2018 war sie als WM-Dritter bereits nah dran, 2016 folgte auf ein 0:2 gegen Italien zum Auftakt das Aus im EM-Viertelfinale. „Mit unserem Kader können wir mit jedem Land mithalten“, sagte Meunier. Auch Dries Mertens kündigte selbstbewusst an: „Ich will das Turnier gewinnen.“
Belgien bangt um De Bruyne
Zum Wettlauf gegen die Zeit wird die Frage, ob die beim 1:0 im Achtelfinale gegen Europameister Portugal angeschlagen ausgewechselten De Bruyne und Eden Hazard rechtzeitig fit werden. Am Donnerstag trainierten beide nicht mit der Mannschaft, sondern nur individuell. „Wir haben noch 24 Stunden und sind positiv gestimmt“, sagte Belgiens Nationaltrainer Roberto Martinez am Donnerstag. „Wir wissen, dass wir gegen die Zeit spielen. Wir werden bis zur letzten Minute warten müssen.“

Schlagwörter: Fussball EM 2021

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