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Ralf Rangnick hat bei seinem ersten Auftritt als Österreich-Trainer prompt Eindruck hinterlassen. © APA / ROBERT JAEGER

Österreich im Rangnick-Fieber: „Wahnsinn“

Besser konnte es nicht beginnen. Ein klarer Sieg gegen Kroatien und Österreich feiert Ralf Rangnick. Der Deutsche freut sich. Vom Überschwang will er sich aber nicht anstecken lassen.

„Wahnsinn!“, schrieb Ralf Rangnicks neuer Arbeitgeber. Und auch die österreichischen Zeitungen überboten sich im Lob für den ersten Auftritt der österreichischen Fußball-Nationalmannschaft unter der Leitung des 63 Jahre alten Fußball-Lehrers aus Deutschland. Für den Standard stieg der Unterhaltungswert zwischenzeitig „ins fast Utopische“. Die Kleine Zeitung kommentierte: „Sie scheuten auch nicht das Spiel mit dem Feuer, was vorher war, wurde ins Reich der Vergessenheit geschickt, Risiko, was willst du mehr.“


Rangnick aber blieb ganz Rangnick. „Zum Feiern gibt es jetzt noch keinen großen Anlass“, befand der Schwabe nach dem souveränen 3:0 gegen Kroatien am Freitagabend. „Es gibt jetzt noch keinen Grund, in Euphorie zu verfallen“, betonte der ehemalige Coach und vor allem Entwicklungsbeschleuniger unter anderen der TSG 1899 Hoffenheim und von RB Leipzig.

Ein erster Fingerzeig
Und doch war der Erfolg im ersten Spiel seiner Amtszeit und dem Auftakt in die Nations League ein erster Fingerzeig. Der Gegner hieß immerhin Kroatien, und der Vizeweltmeister bestimmte in der ersten halben Stunde daheim auch das Spiel. „Wir haben praktisch zu keiner Phase Zugriff bekommen“, monierte Rangnick. Seine Umstellung von Dreier- auf Viererkette zeigte aber Wirkung. „Ich glaube, in der zweiten Halbzeit haben wir das Spiel komplett kontrolliert. Ganz am Ende hätte es sogar höher ausgehen können“, betonte Rangnick, der sich neben einem guten alten Bekannten aus gemeinsamen Zeiten auch auf weitere Profis mit Bundesliga-Erfahrung verlassen konnte.

Marcel Sabitzer fixierte den 3:0-Endstand. © APA/afp / ROBERT JAEGER


Der ehemalige Deutschland-Legionär Marko Arnautovic (41. Minute) mit seinem 33. Tor im 99. Länderspiel, dazu Michael Gregoritsch vom FC Augsburg (54.) und der Münchner Marcel Sabitzer (57.), den Rangnick einst zu RB Leipzig geholt hatte, erzielten die Treffer für den (Noch-)34. der Weltrangliste. „Jeder will wieder zeigen, dass wir wieder nach oben wollen, und dass wir einfach eine gute Mannschaft sind“, sagte Arnautovic, der mit seinen Kollegen den Auftaktsieg erstmal mit lauter Musik in der Kabine feierte, ehe es auf den Rückflug nach Wien ging.
Einige harte Brocken
Denn dort steht schon am Montag die nächste Partie an, Gegner dann: Dänemark. Und es heißt Obacht: Die Dänen reisen mit einem 2:1-Erfolg gegen Weltmeister Frankreich an. Gegen die Franzosen am Freitag erneut in der Hauptstadt und am darauffolgenden Montag noch mal gegen die Dänen spielen die Österreicher zum Abschluss des ersten Nations-League-Blocks.

Spätestens danach haben sie auch Klarheit, wohin der Weg unter Rangnick führen kann. Unter seinem Vorgänger Franco Foda hatte Österreich die Teilnahme an der WM Ende des Jahres verpasst. Ende April verkündeten die Verbandsbosse dann die Verpflichtung Rangnicks, zu dem Zeitpunkt noch Coach bei Manchester United. Das große Ziel: Die EM in Deutschland 2024. Bis dahin läuft Rangnicks Vertrag. Schafft er die Qualifikation, verlängert sich die Zusammenarbeit bis zur WM 2026 in Kanada, Mexiko und den USA.

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